Opel

Adam Opel GmbH, eller bare Opel, er en tysk bilprodusent. Foretaket ble grunnlagt i 1863, og bilproduksjonen startet i 1899. I 1929 ble selskapet kjøpt av General Motors. Opel er det største GM-merket i Europa.

Adam Opel

Det var Adam Opel som stiftet selskapet Opel. De begynte med å produsere husholdningsartikler, blant annet symaskiner. Adam Opel døde i 1895, på en tid da selskapet var Europas største symaskinprodusent. Selskapet solgte også mer enn 2 000 sykler hvert år. Opel kjøpte rettighetene til Lutzmann, og begynte å produsere biler i 1898. Senere signerte Opels sønn en avtale med det franske selskapet Automobiles Darracq S.A.

Opels oppstart

I 1906 kom Opels første egenproduserte bil. I 1909 introduserte selskapet Opel Doktowagen, som ble en stor suksess. Fabrikken ble ødelagt av brann i 1911, men ble gjenoppbygd. Symaskin­produksjonen stanset, og firmaet konsentrerte seg om å lage sykler, biler og motorsykler. Fra 1913 og frem til andre verdenskrig var Opel den største bilprodusenten i Tyskland. På 1920-tallet begynte de også å produsere bilene på samlebånd.

Etter krigen oppnådde Opel suksess på racerbanen. De var første produsent til å lage selvbærende karosseri, og første bilmerke som innførte katalysatorer som standard. Opels hovedfabrikk ligger i Bochum, og de selger biler til hele verden. selv om markedsandelen er lav i USA og Canada.